Karin havupuu

Karin havupuu-uutejuomaa Australiaan asti – luomumänty kaatuu rypsiöljytyllä moottorisahalla

Ravintorengas Oy Siikaisista on valmistanut Karin havupuu-uutejuomaa suomalaisesta männystä jo yli 40 vuotta. Yritystoiminta kasvaa kasvamistaan ja uudistuu jatkuvasti. Loppuvuodesta 2019 tehtiin sukupolvenvaihdos.

Karin havupuu-uutejuomalle kertyy vuonna 2020 jo 45. vuosirengas. Tuija ja Kari Herttuan vuonna 1975 perustamassa Ravintorengas Oy:ssa tehtiin syksyllä 2019 sukupolvenvaihdos. Havupuu-uutejuoman kehittäjät siirtyivät viettämään ansaittuja eläkepäiviä, ja ohjaimet ottaa seuraava sukupolvi. Yritystä luotsaa Sanna Herttua-Laiho, joka tuli mukaan perheyritykseen jo 2000-luvun alussa.
– Sen piti olla väliaikaista, mutta työ vei mennessään. Tavallaan koko ikäni olen kasvanut tähän hommaan. Yrittäjähenkisyys veti, jatkamista ei ole erikseen tarvinnut ajatella, hän pohtii.
– Sukupolvenvaihdoksen myötä omistajapohja laajentui, mukaan tuli veljeni Sami Herttua. Ravintorengas jatkaa siis vahvasti perheyrityksenä.


Pirtin padoista maailmalle

Havupuu-uutejuomaa on valmistettu Siikaisissa sijaitsevalla Kosken tilalla jo vuodesta 1975. Tuotteen kehitystyö alkoi kuitenkin jo 1960-luvulla Kari Herttuan kiinnostuksesta luontoon ja sen parantaviin voimiin. Herttua kiersi ympäri Suomea eri kansanparantajien luona keräten talteen heidän oppejaan. Tämän tiedon keräämisen pohjalta Kari kehitti menetelmän kansanperinteessä käytetyn havupuu-uutejuoman teolliseen valmistukseen. Tuotteen resepti on salaisuus, mutta pääraaka-aineet ovat nuoren luomumännynkuori sekä lähdevesi.

Ravintorengas toimii edelleen samalla tontilla Siikaisissa, minne se 70-luvulla perustettiin. Tuija Herttuan kotitilasta tuli helsinkiläistyneen pariskunnan yritystoiminnan koti. Tuijan äidin pienen pirtin padoissa keiteltiin ensimmäiset erät.
– Mummu oli myös kiinnostunut aiheesta, joten yhteinen sävel isän kanssa löytyi heti. Äitini tapaa sanoa, että alkuun isä viettikin enemmän aikaa anopin kuin vaimonsa kanssa. Yritystä johdettiin alkuun Helsingistä käsin, koska nuorena tyttönä äitini oli vannonut, ettei koskaan palaisi Siikaisiin. Mutta homma kasvoi ja lopulta 80-luvun puolivälissä he päätyivät Hämeenlinnan ja Kankaanpään kautta Siikaisiin Herttua-Laiho naurahtaa.

Pikkupirtistä valmistus siirtyi tuotantorakennukseen, jossa havupuu-uutejuomaa valmistettiin vuoteen 2013 saakka. Nyt tämä rakennus on toimisto. Uudet isommat tilat valmistuivat EU:n maaseuturahaston tuella ja niissä on toimittu viitisen vuotta. Nyt nekin uhkaavat jäädä pieniksi.

Alkuun Karin Havupuu-uutejuomaa myivät luontaistuotekaupat. Viimeisen kymmenen vuoden aikana laajentuminen on ollut määrätietoista, ja tuotetta on saatavilla monista päivittäistavarakaupoista ympäri maan. Markkina-alueena ovat enenevissä määrin myös ulkomaat.
– Suurin osa viennistä menee Ruotsiin, mutta yksittäisiä eriä toimitetaan ympäri maailmaa Australiaa myöten. Ulkomailta tulee koko ajan enemmän ja enemmän kyselyitä. Syksyllä lähti ensimmäinen satsi Valko-Venäjälle, Herttua-Laiho kertoo.

– Meillä on myös meneillään kansainvälisen laatusertifikaatin haku. On aivan eri juttu lähteä rajojen yli. Sertifikaatti parantaa heti neuvotteluvaraa. Prosessi on iso, mutta tarpeellinen.


Luomumäntyä neljän metrin runkoina

Tällä hetkellä yrityksellä on kahdeksan vakituista työntekijää ja lisäksi muutamia osa-aikaisia. Koko prosessi on omissa käsissä raaka-aineen hankinnasta pullotukseen. Karin havupuu-uutejuomaa valmistetaan noin 400 000 pulloa vuodessa. Tuotteella on ollut luomusertifikaatti vuodesta 2012 asti.
– Punainen väri kertoo antioksidanttipitoisuudesta ja suojaravintoaineista, joita juomassa on. Yliopistotutkimuksilla selvitettiin 90-luvulla juoman antioksidanttiteho, joka oli poikkeuksellisen korkea 95 prosenttia. Antioksidanteilla on tulehdusta poistavaa, solujen uusiutumista ja aineenvaihduntaa parantavaa vaikutusta, Sanna Herttua-Laiho kertoo.

Juoman raaka-aine tulee 4-metrisinä runkoina paikallisista luomusertifioiduista metsistä. Raaka-aine syntyy oikeastaan harvennushakkuun seurauksena, joten mitään hakkuuaukkoja juoman valmistus ei metsään jätä.
– Valmistukseen käytetään nuorta luomumäntyä. Puu kaatuessaan on elintarvike, joten moottorisahassakin käytetään rypsiöljyä, Herttua-Laiho kertoo.

Metsien luomusertifiointi ei Etelä-Suomessa ole aivan jokapäiväistä. Satakunnassa Siikaisten kunta oli ensimmäinen, joka sertifioi metsiään luomukeruualueiksi. Sittemmin jalanjälkiä on seurannut esimerkiksi Eura. Luomusertifiointi Siikaisissa lähti Ravintorenkaan aloitteesta.
– Meille on tärkeää, että brändimme yhdistetään Siikaisiin ja että tuotteillamme on juuret. Luomusertifiointi ei muuta metsien hyödyntämistä taloudellisesti, ainut seuraus on, ettei metsiä saa lannoittaa. Suomessa metsää ei juurikaan lannoiteta, joten suurin osa Suomen metsistä soveltuisi luomukeruualueiksi nytkin.

Yritys on kehittänyt toimintaansa EU:n maaseuturahaston tuella vuosien saatossa. Jokainen hanke on osaltaan auttanut viemään yritystä eteenpäin. Muun muassa kuorimakoneen prototyypin rakentaminen ja nykyiset tuotantotilat ovat saaneet tukea.

Viimeisin hanke liittyy uuden pullomuotin hankintaan. Havupuu-uutejuoman pakkaus on ollut tuttu neliskulmainen pullo jo vuosikymmeniä.
– Pakkaaminen tuo haasteita, kun emme käytä säilöntäaineita. Kyseessä on neste, joka pastöroidaan.
Sanna Herttua-Laiho sanoo, että hänen vanhempiaan pidettiin ”ihan kylähulluina”, kun he vuonna 1975 aloittivat havupuu-uutejuoman valmistuksen.
– Siihen aikaan kaikki ulkomailta tuleva oli huippua ja suomalainen luontaistuote oli vielä utopiaa, arvostusta ei ollut. Ensimmäinen 10 vuotta oli vastavirtaan uimista. 90-luvulla lama-aikaan katse kääntyi taas kotimaisuuteen ja kotimaisten tuotteiden menekki kasvoi. Samaan aikaan aloitettiin yliopistotutkimukset, joka oli käännekohta. Puskaradio on ollut meille paras mainoskanava. Kyllä se hyväkin kello kauas kantaa.

Nyt tilanne on aivan toinen. Villiruoka on kaikkien huulilla ja suomalaiset luonnontuotteet kiinnostavat. Herttua-Laiho ei usko, että kysymyksessä on pelkkä trendi.
– Välillä sitä pohtii, että vanhempani olivat 20 vuotta liian aikaisessa. Ihmiset ovat nykyään valmiimpia ottamaan vastuuta omasta hyvinvoinnistaan. Ennakoinnista puhutaan yhä enemmän ja myös ympäristöstä on alettu olemaan kiinnostuneempia. Myös lääketeollisuus etsii entistä enemmän ratkaisuja luonnosta ja luonnon raaka-aineista.

Entä missä Ravintorengas on 10 vuoden päästä?
- Ravintorengas ja tuotteemme ovat tulleet tunnetuksi ja tutuiksi laajemmin, metsän ja männyn terveysvaikutukset ovat laajasti tunnistettuja. Herttua-Laiho visioi.
Siikaisista ei yritys kuitenkaan ole lähdössä yhtään mihinkään.


Havupuu-uutejuoman valmistuksessa käytetty puu menee kokonaisuudessaan hyötykäyttöön. Kun se on luovuttanut kuorensa elintarviketuotantoon, se päätyy hakkeeksi ja lämmitysenergiaksi. Omassa ja sukulaisten puutarhassa se pääsee myös kuorikatekäyttöön.


Pääkuvassa:
Ravintorengas Oy perustettiin aikanaan Tuija Herttuan (oikea) kotitilalle. Sanna-Herttua Laiho jatkaa vanhempiensa työtä.

Teksti: Mimmi Virtanen
Kuvat: Mimmi Virtanen